El campo magnético terrestre nos protege de la radiación solar

Propagación de una ráfaga de viento solar

8 marzo 2012El paso de una ráfaga de viento solar durante una alineación planetaria ha permitido comparar cómo afectan estos fenómenos a las atmósferas de la Tierra y Marte. El resultado es evidente: el campo magnético de nuestro planeta es fundamental para mantener a la atmósfera en su sitio.

Esta alineación de la Tierra y Marte tuvo lugar el 6 de enero de 2008. Las misiones europeas Clúster y Mars Express midieron cuánto oxígeno perdían las atmósferas terrestre y marciana, respectivamente, al paso de una ráfaga de viento solar. Al comparar los resultados, se pudo comprobar hasta qué punto el campo magnético protege a nuestra atmósfera.

Los científicos observaron que si bien la presión de radiación solar aumentaba una cantidad similar en ambos planetas, la atmósfera de Marte perdía diez veces más oxígeno que la terrestre.

Esta diferencia tendría consecuencias catastróficas a lo largo de miles de millones de años, y podría explicar, al menos en parte, porqué Marte presenta una atmósfera tan tenue hoy en día.

Representación de la magnetosfera de Marte

Este estudio demuestra la eficacia del campo magnético terrestre para desviar al viento solar y proteger a nuestra atmósfera.

“El efecto protector del campo magnético es fácil de comprender y de simular matemáticamente, por lo que se ha convertido en una teoría ampliamente aceptada”, explica Yong Wei, del Instituto Max-Planck para la Investigación del Sistema Solar, en Alemania, y director de este estudio.

Al poder estudiar la atmósfera de estos dos planetas mientras estaban siendo azotados por la misma ráfaga de viento solar, han podido comprobar que la hipótesis era cierta.

El equipo de investigadores espera ampliar su estudio con los datos recogidos por la sonda Venus Express de la ESA, que también está equipada con un sensor capaz de medir las pérdidas de la atmósfera de Venus.

El estudio de Venus será fundamental para aportar un nuevo punto de vista a su investigación ya que, al igual que Marte, no cuenta con un campo magnético significativo, tiene un tamaño comparable al de la Tierra y sin embargo, presenta la atmósfera más densa de los tres planetas.

Estos datos ayudarán a poner en contexto los resultados obtenidos en la Tierra y en Marte.

de aquí:

http://www.esa.int/esl/ESA_in_your_country/Spain/El_campo_magnetico_protege_a_nuestra_atmosfera

El sol gira alrededor de la Tierra

El sol gira alrededor de la Tierra

Se han hecho públicos los resultados de la última encuesta sobre la percepción social de la ciencia en España en el dosier de FECYT.  Aunque los datos muestran una mejora hay muchas cosas que arreglar.

El dosier lo podéis encontrar aquí:

Percepción social de la ciencia en España 2014

Una cosa que me ha sorprendido es el revuelo que se ha formado frente a la cuestión propuesta en el informe acerca de si es verdadero o falso la siguiente afirmación:

El Sol gira alrededor de la Tierra

El resultado es:

Captura de pantalla de 2015-04-24 10:17:22

Donde el 72.5% es el porcentaje de respuestas acertadas, que según entiendo es que la afirmación es falsa.  Eso da un 27.5% de respuestas diciendo que en efecto el Sol gira alrededor de la Tierra.

Y de ahí se llego a la chanza y a la crítica sobre la poca preparación de los españolitos y españolitas en ciencia.  Así que para que no decaiga la alegría ahí va mi respuesta:

Sí, el Sol gira alrededor de la Tierra

Dos cuerpos, muchos movimientos

Si nos concentramos únicamente en el sistema Sol-Tierra nos tenemos que enfrentar a un movimiento de dos cuerpos regido por la fuerza de la gravedad Newtoniana (si queremos ser más sibaritas tendríamos que recurrir a Relatividad General, pero nadie sabe resolver aún ese problema de forma exacta en esa teoría).

La forma de realizar un movimiento depende del sistema donde estemos situando nuestra referencia.  Nosotros nos pasamos la mayor parte del tiempo en la Tierra así que lo que vemos es algo así:

Yo no sé tú, pero ahí parece bien claro que es el Sol quien gira alrededor de la Tierra.  Con los datos observacionales esa afirmación es totalmente correcta.

El problema es que cuando tenemos dos cuerpos en movimiento relativo sometidos a una fuerza central, como es la fuerza gravitatoria, tendrán un movimiento de rotación del uno respecto al otro.  Así si nos ponemos en la Tierra será el Sol el que gire a su alrededor y viceversa, desde el Sol es la Tierra la que gira a su alrededor.  Ambas respuestas son correctas.

Pero la cosa se complica aún más, si tenemos dos cuerpos podemos definir su movimiento alrededor de un punto denominado centro de masas.  Este punto depende de la masa de los dos cuerpos involucrados y estará más cerca del más masivo de los cuerpos en juego.

Los movimientos serían descritos desde ese centro de masas del siguiente modo:

Dos cuerpos de igual masa rotando alrededor del centro de masas del sistema en órbitas elípticas.

Movimiento de rotación de dos cuerpos alrededor de su centro de masas donde uno de ellos es ligeramente más masivo que el otro.

Movimiento en el caso de que uno de los cuerpos sea mucho más masivo que el otro.  Se puede dar el caso de que el centro de masas esté en el interior del cuerpo de mayor masa.

En el sistema Sol-Tierra nos encontramos en la tercera situación, el Sol es mucho más masivo que la Tierra por lo tanto ambos describen un movimiento de rotación alrededor del centro de masas del sistema que está justo en el Sol aunque no en su centro exacto.

fig7.21

Entonces podríamos decir:

Es más simple describir el movimiento del sistema Sol-Tierra como un movimiento de la Tierra alrededor del Sol.  Sin embargo, no es incorrecto ponernos en la referencia de la Tierra, que es donde estamos, y decir que es el Sol el que gira alrededor de la Tierra.

A estas alturas, después de más 300 años de gravitación y teorías relativistas esto debería de estar superado, también se estudia en los colegios e institutos, pero no he visto ningún chiste al respecto.

De todas formas, el movimiento Sol-Tierra no es nada trivial aún visto desde la Tierra,

El informe

El informe que ha dado origen a tanto chiste es demoledor y merece una profunda reflexión, sobre todo en lo relativo a la diferencia de interés respecto a la ciencia por género.

Interés por la ciencia en la población según el genero.

Esto si que es para no tomárselo a broma, tanto en el mayoritario desinterés por la ciencia como por la abrumadora diferencia entre mujeres y hombres.

Pero insisto, si me hubieran hecho a mí la pregunta de si el Sol gira alrededor de la Tierra mi respuesta hubiera sido un rotundo SÍ.

Nos seguimos leyendo…

de aquí:

http://cuentos-cuanticos.com/