Si Europa fuera nuestra luna, ¿tendríamos un mundo acuático lleno de vida extraterrestre justo al lado?

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Europa es una luna congelada, así que al principio glace, que no parece ser un buen candidato para la vida. Sin embargo, la gruesa capa de hielo se esconde un océano sub-glacial. Sabemos de este país de las maravillas oceánica porque, entre otras cosas, se detectó su campo magnético (sin embargo, por supuesto, no vamos a estar 100% seguro hasta que lleguemos allí).

En última instancia, el consenso científico es que  Europa tiene un océano líquido debido a las interacciones gravitacionales  entre sí mismo y los demás cuerpos en su vecindad. En pocas palabras, Júpiter (y algunos de sus grandes lunas, como Io, Calisto, Ganímedes y) y tirar de tirón en Europa, haciendo que la luna para estirarse y contraerse. Sin estas interacciones gravitacionales, y el calentamiento que producen, Europa sería una luna de hielo sólido.

Pero lo que si nuestra luna fue reemplazado por Europa? Tendríamos un mundo majestuoso agua justo al lado?

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Una ilustración que muestra el volumen calculado de agua en Europa, en comparación con la Tierra. (Kevin Hand (JPL / Caltech), Jack Cook (Woods Hole Oceanographic Institution), Howard Perlman (USGS))
UNA LUNA ACUOSA

Esto debería ser evidente, pero los experimentos mentales requieren estimaciones y cálculos aproximados. Es importante tener en cuenta que algunos de estos procesos puede ocurrir en escalas de tiempo cortas (días o meses), al igual que la formación de una delgada atmósfera, o escalas de tiempo largos (decenas de miles a decenas de millones de años), al igual que en toda la luna derretimiento de los glaciares. La cantidad de tiempo depende de varios factores, y la siguiente es una hipótesis basada en nuestros mejores datos actuales.

Representación del artista de la atmósfera de Europa (Crédito: Kees Veenenbos)
Representación del artista de la atmósfera de Europa (Crédito: Kees Veenenbos)

Ahora, todo lo que dijo, Europa se encuentra actualmente fuera de la zona habitable de nuestro sistema solar. A modo de recordatorio, la “zona habitable” es la región donde puede existir agua líquida (esta zona se define de acuerdo con la temperatura de la estrella del planeta). Por lo tanto, si Europa se trasladó y se coloca al lado de la Tierra, la Luna de repente encontrarse dentro de la zona habitable, y que comenzaría a derretirse.

Debido al ambiente deficiente alrededor de la luna (que tiene una, pero es débil y muy fino), lastransiciones de hielo directamente desde un sólido a un gas . Pronto, Europa comenzaría a tener una atmósfera más densa y más sustancial, que poco a poco se hacen más gruesas y más grueso. En última instancia, sin ninguna protección de un campo magnético, fuerte radiación ionizante (lo que está causando el hielo se derrita) rompería aparte del agua en la atmósfera, dejando tras de hidrógeno y oxígeno gases.

Y los fotones ionizantes tienen otro impacto en Europa-que crean un campo magnético protector temporal!

Esto es lo que vemos actualmente alrededor de Venus y Marte (en menor grado). El viento solar interactúa con la atmósfera de Venus, que ionizante, despojándolo de distancia, sino también la creación de un campo magnético temporal en el proceso. Este campo magnético temporal desvía un poco del viento solar, lo que ralentiza el proceso de extracción.

Durante un tiempo, un delicado equilibrio se encontraría entre la cantidad de radiación ionizante y la fuerza del campo magnético. Así las cosas se parecen prometedores … por un tiempo.

GLORIOSO MUNDO DEL AGUA? BUENO, NO DEL TODO.

A primera vista, todo esto suena como una cosa fantástica, parece como si Europa se derretirá por completo, dejando tras de sí un mundo rico en agua de oxígeno. Pero esto no duraría. Sin un campo geomagnético como la de la Tierra o Júpiter, que está condenado. Su ambiente lentamente sería despojado de distancia.

Entonces, ¿qué tendríamos? Bueno, algo así …

Crédito de la imagen: NASA / LRO
Crédito de la imagen: NASA / LRO

¿Parece familiar? Europa es ahora un pequeño y estéril roca en órbita alrededor de la Tierra;se ha convertido en una luna más pequeña que la actual, ya que toda el agua se ha perdido en el espacio. Lo que comenzó como un bloque de hielo se ha derretido cósmicamente  gigante y poco a poco sido despojado por el viento solar (por desgracia).

¿QUÉ HEMOS APRENDIDO?

¿Qué hace de Europa un buen objetivo para explorar tales precisamente su ubicación más allá de la zona habitable. Cuando los planetas se estaban formando en nuestro sistema solar, se produjo la línea de congelación a aproximadamente 5 UA, este es el punto en el que los objetos son lo suficientemente lejos del sol que los cristales de hielo podrían comenzar a formar. Una luna helada del tamaño de Europa no podía formar alrededor de la Tierra, y no podría seguir siendo una luna helada si se trasladó aquí. Es demasiado caliente y la luna es demasiado pequeño.

Este mismo principio se aplica para una luna como Titán. Es capaz de existir con sus lagos de metano porque está en una región fría del sistema solar. Si estaba más cerca, sería demasiado caliente para los hidrocarburos para formar de manera natural. Por otra parte, si fuera más cerca del sol, habría tenido la mayor parte de su ambiente despojado.

Así que en resumen, es muy poco probable que una luna habitable se pueda formar alrededor de un planeta del tamaño de la Tierra que se encuentra en la zona habitable. La luna tendría que ser sustancialmente mayor, por lo que es más como dos planetas en lugar de un planeta / luna.

comentario adicional proporcionada por Jolene Creighton. 

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