Milenio

Los robots utilizados en Fukushima Clean Up .Se acaban de moir por la radiación

EN BREVE

Hace cinco años la central nuclear de Fukushima Daiichi sufrió múltiples colapsos.Los robots están siendo procesadas en quitar las extremadamente peligrosas barras de combustible fundidas. Sin embargo, se están muriendo.

Hace cinco años, un violento terremoto provocó un tsunami de 10 metros que golpeó la central nuclear de Fukushima Daiichi causando múltiples colapsos. Casi 19.000 personas murieron o quedaron desaparecidos y 160.000 perdieron sus hogares.

Hoy en día, la radiación en la central sigue siendo tan poderosa que se ha demostrado que es imposible de conseguir en el interior y retirar las barras de combustible extremadamente peligrosas fundidos.

¿La solución? robots hecha a la medida.

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El edificio del reactor número 3 en la planta de Fukushima Daiichi de energía nuclear en la ciudad de Okuma, prefectura de Fukushima, Japón. Crédito: TORU Hanai / ARCHIVOS / REUTERS
LA SOLUCIÓN ROBOTIC

El operador de la planta, Tokyo Electric Power Co (Tepco), ha hecho algunos avances , como la eliminación de cientos de barras de combustible gastado en un edificio dañado. Pero la ubicación de las barras de combustible fundido en los otros tres reactores de la central sigue siendo desconocido.

“Es extremadamente difícil acceder al interior de la planta nuclear”, Naohiro Masuda, director de la clausura de Tepco dijo en una entrevista. “El mayor obstáculo es la radiación.”

Debido a que esta parte de la planta es tan peligroso para los seres humanos, Tepco ha estado desarrollando robots  que  pueden nadar bajo el agua y negociar los obstáculos en túneles dañados y tuberías para buscar las barras de combustible fundidas. Cada robot tiene que ser hecha a la medida para cada edificio. “Se necesitan dos años para desarrollar un robot de una sola función,” dijo Masuda.

Sin embargo, los robots no están funcionando exactamente como la compañía esperaba. Tan pronto como se acercan a los reactores, la radiación destruye su cableado y los hace inútiles, causando largas demoras, dijo Masuda. El último robot inserta en uno de los reactores envió sólo imágenes granuladas antes de descomponerse.

“EL FINAL DEL PRINCIPIO”

Tepco fue ferozmente criticado por su manejo de la situación, lo que se ha llamado  el peor desastre nuclear desde Chernobyl. Desde el terremoto inicial, sin embargo, la situación ha mejorado dramáticamente.  Los niveles de radiación en muchos lugares al sitio son ahora tan bajos como los de Tokio.

A pesar del peligro, 8.000 trabajadores se encuentran en la planta en un momento de trabajo para  eliminar los residuos, construcción de tanques de almacenamiento, sentar las tuberías, y se preparan para desmontar partes de la planta.  Gran parte del trabajo consiste en bombear un torrente constante de agua en el destrozado y reactores altamente irradiada para enfriarlos. Después, el agua radiada se bombea fuera de la planta y se almacena en tanques que están proliferando alrededor del sitio.

Esto lleva a otro gran desafío para Tepco: ¿Qué hacer con casi un millón de toneladas de agua radiactiva? Akiro Ono, el administrador del sitio, dijo que está “profundamente preocupada” los tanques de almacenamiento se fuga de agua radiactiva en el mar – ya que tienen hecho varias veces antes – que provocó fuertes críticas para el gobierno. 

Además de proteger el mar, que es vital para detener las aguas subterráneas se metan en la planta. Para combatir esto, Tepco está trabajando en la pared de hielo más grande del mundo, que se utiliza para evitar que el agua que fluye en los sótanos de los reactores dañados y se contamine.

Artie Gunderson, un ex ingeniero nuclear, explica,  “Los reactores siguen a sangrar la radiación en el agua subterránea y de allí hacia el Océano Pacífico”, dijo Gunderson. “Cuando Tepco finalmente se detiene el agua subterránea, que será el fin del principio.”

Ono estima que Tepco ha completado alrededor del 10 por ciento del trabajo para despejar el sitio para arriba. En total, el proceso de desmantelamiento podría tomar de 30 a 40 años.

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