Racísmo y xenofobia en Sudafrica

Carta desde Johannesburgo

“Me sentía como en la guerra”

Décadas después de Mandela prometió unidad, la xenofobia está destruyendo Sudáfrica .

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Peter Moyo oyó a la policía antes de que él los vio, por primera vez el pesado ruido sordo de las botas en el silencio de la madrugada, luego un  fuerte chasquido de la puerta que se abrió de una patada. Antes de que  abrió los ojos, que habían llenado la habitación llena de gente donde dormía en la Iglesia Central Metodista de Johannesburgo, gritando a los residentes a seguirles .

En el fragor de voces, pudo distinguir una palabra una y otra vez,   kwerekwere , le escupieron. Extranjero sucio.

“Ellos se estaban apoderando de la gente, con patadas en el estómago y gritando, ‘esto no es Zimbabwe. No puedes quedarte aquí nunca más ‘”, dijo. “Me sentía como en una guerra.”

Conocí Moyo, un hombre enjuto dado a gestos expansivos, una semana y media después de la redada de la policía, sentado en una silla de jardín de plástico detrás de un centro comercial al por mayor de China al oeste de la ciudad. En el campo reseco a su alrededor habían hileras de tiendas de lona erigidas el  mes pasado para uso de las víctimas de la violencia xenófoba rebotando a través de Johannesburgo.

Durante semanas, había estado llenando cuadernos con las historias de esas personas. No era la mujer de Zimbabwe que me dijo de cómo, mientras observaba un avance de la turba con machetes en su choza, su mirada se enganchó en uno de sus vecinos, un hombre al que le habló  todos los días, con los ojos de repente salvajes y vengativos. Y estaban los primos bengalíes que  he seguido a través de las ruinas de su supermercado saqueado, crujiendo sobre una pulpa de fragmentos de vidrio y cáscaras de plátano, ya que recogieron  lo que se podía salvar. “Hay mucho dinero aquí, pero también hay demasiado odio”, me dijo otra mujer de Zimbabwe mientras estaba sentada esperando el autobús para llevarla de vuelta a su país de origen. “No es un buen lugar para hacer una vida.”

¿Qué pasó con Moyo y los otros 600 refugiados alojados en Central Methodista? nada , sin embargo, marcó un nuevo giro en la historia. Sus atacantes, después de todo, no eran vigilantes armados con machetes, pero las mismas personas llamaron después  para detenerlos.

“La policía y el ejército están destinados a ser neutrales, pero el problema es que muchos de ellos son xenófobos también”, dijo Moyo. “Quieren que nos vayamos al igual que todos los demás.”

Ya han pasado dos décadas desde el nacimiento tan anunciada de Sudáfrica como el niño mimado de la democracia africana, dos décadas desde que  Nelson Mandela se puso de pie en frente de uno de los países más fracturadas del mundo y prometió un nuevo comienzo. Y en muchos sentidos, no hay manera más fácil de marcar el fracaso de esa promesa de unidad de conjurar imágenes de principios de este mes de la policía golpeando a los refugiados en los pasillos de una iglesia.

Al igual que una enfermedad estacional, los brotes de violencia xenófoba en Sudáfrica son bengala y fiasco, seguido por una larga serie de apretones de manos y búsqueda del alma y las promesas de nuevos comienzos. La ronda más reciente, en abril, vio al menos siete personas muertas y quizás más de 10.000 personas desplazadas de sus hogares en Johannesburgo y la ciudad portuaria oriental de Durban. Antes de eso, dos personas murieron en disturbios contra los extranjeros, cerca de Johannesburgo en enero. Y luego, por supuesto, no fue en mayo de 2008, cuando en un mismo período de tres semanas  más de 60 personas fueron asesinadas y el país se convirtió en muchas marcas de enormes campamentos de desplazados que parecían sacados de una de las zonas de guerra del continente.

Los diagnósticos del problema que provocan estos ataques raramente varían. Los expertos que llamo para mis historias podrían repetir en su sueño: muy pocos puestos de trabajo, demasiada pobreza, la desesperación de los políticos locales, y por supuesto, los huesos traqueteando de una larga historia de violencia y exclusión.

Pero se presta mucha menos atención a esos momentos entre los ataques, o a la xenofobia que se cose en casi todas las instituciones públicas contra encuentros migrantes en este país, desde los servicios de inmigración a la policía a los hospitales. “A veces uno espera todo el día en la clínica y cuando se llega a la parte delantera de la línea luego de que acaba de hablar con usted en su idioma y cuando no le puede entender  se ríen y le diran sólo que se vaya “, Emilie Kabala, un amigo congoleño , me dijo. Su experiencia es casi única, el pasado noviembre, un refugiado etíope llamado Badesa Fokora murió de insuficiencia renal en un hospital de Johannesburgo después de la denegación de diálisis o un lugar en la lista de trasplantes de órganos.

Es una resaca lenta de odio que mantienen incluso contra aquellos que han estado aquí una década o más de plantar sus pies firmemente en el suelo sudafricano. usted es todavía un extranjero la gente mira  su trabajo duro y su éxito y suponen que usted piensa que usted es mejor que ellos”, dijo un hombre llamado Charles Kamangira, zimbabuense. “No se dan cuenta de que la xenofobia que hemos experimentado en este país debería haber hecho de  nosotros todos los criminales por ahora. Es increíble que no lo somos “.

Por supuesto, en un planeta donde miles de rohingya musulmanes navegan en cada país con la esperanza deque alguno estará de acuerdo para llevarlos y barcos de inmigrantes africanos vuelcan en repetidas ocasiones en el Mediterráneo, los problemas de xenofobia en Sudáfrica pueden parecer pequeños en comparación. Pero no lo son. De hecho, Sudáfrica se encuentra entre los mayores receptores de solicitantes de asilo en el mundo, casi 70 mil por año, que vierten a través de sus fronteras desde la cercana Zimbabwe, Mozambique y Malawi, pero tambiéndesde  lugares tan lejanos como Nigeria, Somalia y Bangladesh.

Ryan Lenora de Brown es un periodista independiente con sede en Johannesburgo, donde se cubre el sur de África para el Christian Science Monitor y otras publicaciones.

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