El pecado de Watergate más duradero: Gerald Ford, Richard Nixon, y el perdón que nos hizo a todos cínicos

Rick Perlstein

Salon.com 08 de septiembre 2014

Ronald Reagan, a la izquierda, Richard Nixon y Gerald Ford, a la derecha, posan con George Bush en la Biblioteca Nixon Richard y Casa Natal en 1990 (AP Photo / Barry Thumma) (Crédito: AP)

Cuando se haya publicado un libro sobre Watergate , suena su teléfono descolgado en los días previos al 09 de agosto 2014, el 40 aniversario de la renuncia de Richard Nixon. Pero mi teléfono ha estado tranquilo esta semana – aunque el evento que tuvo lugar casi exactamente un mes más tarde, el 8 de septiembre de 1974, es el que realmente cambió el mundo. Todavía está cambiando el mundo 40 años después.

Gerald Ford había anunciado al adherirse al cargo más alto en la tierra, “trabaja Nuestra Constitución; nuestra gran república es un gobierno de leyes y no de hombres. Aquí gobierna el pueblo. “Por el sentimiento, cosechó una cosecha de gratitud. La existencia misma de esta nueva presidencia, todo el mundo dijo, demostró que “el sistema funcionó.”

Entonces, cuatro domingos después, 11:05 am, como muchos estadounidenses cuando Ford, acababa de regresar de la iglesia – en el estado de ánimo, que esperaba, por misericordia – Ford procedió a la lectura, a continuación, firmando, una proclama anunciando que en virtud del artículo II, Sección 2 de la Constitución, que otorgaba “un perdón completo, libre y absoluto a Richard Nixon para todos los delitos contra los Estados Unidos que él, Richard Nixon,hubiera  cometido o puede haber cometido o participado  durante el período de enero 20 hasta el 9 de agosto de 1974 ”

Fue un acto enormemente impopular. El índice de aprobación de Ford declinó 71-49 por ciento, la más estrepitosa en la historia. Este indulto fue una prueba, dijeron las personas, de que el sistema no funciona – América seguía torcida. Las sospechas fueron generalizadas que era el fruto de un trato sucio entre Nixon y Ford: la presidencia a cambio del perdón. “El hijo de puta perdonó al hijo de puta”, fue como Carl Bernstein dio la noticia de Bob Woodward en el teléfono.

Desde entonces, el juicio sobre el indulto se ha invertido 180 grados. Primero Woodward, Bernstein, llegó a la conclusión deque  no había habido acuerdo, y que esto era en cambio un acto extraordinariamente noble: Ford “. Se había dado cuenta intuitivamente de  que el país tuvo que ir más allá de Nixon” Después de que  Ford murió en 2006, Peggy Noonan fue aún más lejos . Ella dijo Ford “se arrojó sobre una granada para proteger al país de la vergüenza.”

Están equivocados. Para las élites políticas se llevaron una lección peligrosa del perdón Ford – nuestra verdadera vergüenza: Todo lo que necesitas es el conjuro de las palabras mágicas como “estabilidad” y “confianza” y “consenso” con el fin de evitarse a sí mismo de la rendición de cuentas para cualquier hecho delictivo

En 1975, el Senado y la Cámara organizó comités para investigar a la CIA, el FBI y, más tarde, la NSA después se descubrió que estas agencias habían operado de manera poco ética e ilegal. . El comité de la Cámara, en el representante Otis Pike, quien murió el año pasado en la oscuridad, descubrió no sólo que la CIA estaba fuera de control, pero que era incompetente – por ejemplo, la predicción de paz en Medio Oriente la semana antes de que  la Guerra de Yom Kippur estalló. Comisión del Senado de Frank Iglesia, por su parte, demostró que la NSA estaba recogiendo ilegalmente el tráfico telegráfico de los ciudadanos estadounidenses, sin ni siquiera los altos ejecutivos de las compañías telegráficas eran  conscientes de ello.

Pero, en el espíritu del perdón de Nixon, la idea de la celebración de las instituciones de élite de cómputo había caído en desgracia. A la altura de las investigaciones de inteligencia editor del Washington Post Katharine Graham se quejó de la tendencia de los medios de comunicación para “ver una conspiración y el  encubrimiento en todo.”, Dijo el senador J. William Fulbright “estos no son el tipo de verdades que más necesitamos en este momento , “que la nación exigía” la estabilidad y la confianza restaurada “en su lugar. La CIA no tuvo problemas para teclear rápidamente en marcha una campaña de propaganda hipócrita que todos menos castrado reforma. Y, 39 años después, estas instituciones son todavía en gran parte rota, y todavía casi totalmente inexplicable.

Siga el hilo un poco más de una década después. La administración de Ronald Reagan contravenía la ley y sus propios compromisos solemnes con la venta de cientos de miles de misiles a Irán en un intento de liberar rehenes en poder en el Líbano. Propios diarios del presidente reveló que aprobaba la acción; mintió sobre eso en una conferencia de prensa. El acuerdo ni siquiera funcionaba; Hezbollah acaba de tomar más rehenes. Entonces las  ganancias fueron desviados a la contra nicaragüense en violación directa de la ley del Congreso. Pero en vez de una investigación del caso Watergate-estilo Senado (el que en 1973 escuchó testigos viven en la televisión durante más de cinco meses, y produjo 26 volúmenes de informes), Irán-Contra fue investigado por un panel convocado por él mismo y dirigido a Reagan por un aliado político, El senador John Tower; en las audiencias del Congreso subsecuentes, deliberadamente había limitado en su alcance, el testigo se  estrella, Oliver North, testificando bajo la inmunidad, se jactó de la destrucción de miles de páginas de pruebas.

Seis funcionarios del gobierno, entre ellos el ex secretario de Defensa, Caspar Weinberger, fueron acusados ​​por un fiscal especial. Pero un mes antes de dejar el cargo, el presidente George HW Bush – quien no testificó en las audiencias del Congreso sobre su propia implicación en el asunto como vicepresidente, debido a que el presidente demócrata, el senador Daniel Inouye, quería evitarle la vergüenza – a todos indultado.

Al igual que hace 40 años hoy en día, un anhelo de consenso sobre el conflicto desordenado, por cortesía de elite en lugar de la rendición de cuentas, “la estabilidad y la confianza” en lugar de la justicia, triunfó sobre todos.

Mientras tanto, el informe de la minoría del Congreso sobre Iran-Contra, redactado por el entonces representante. Richard Cheney,  rechazó la noción misma de la supervisión del Congreso sobre el poder ejecutivo – y Cheney, vicepresidente de George W. Bush, literalmente tomó Irán-Contra en el asunto durante las “lecciones aprendidas”en el  taller sobre cómo poner un extraño, político a la práctica.

Tenga en cuenta, por supuesto, que Cheney había sido lugarteniente en la Casa Blanca de Gerald Ford. El perdón de Nixon tuvo que haber sido una lección aprendida para él, también – las futuras administraciones dejarían que  la administración Bush se salga con cosas como espiar ilegalmente a los estadounidenses, y comenzar una guerra con pretextos falsos, de rositas. Y tenía razón: Tras su elección de 2008, el presidente Obama anunció “que tenemos que mirar hacia adelante en lugar de mirar hacia atrás.”

Por cortesía sobre la rendición de cuentas. Denialismo en lugar de correr el riesgo de “vergüenza”. Nacional En 2001, la Biblioteca John F. Kennedy concedió a Ford su perfil en premio Coraje por la decisión de indulto. Pero la idea de que “demasiado grandes para quebrar” las instituciones son demasiado frágiles para manejar cálculos honestos con la verdad .No es el valor. Es cobardía cívica. Mejor, mucho mejor, que guardemos la fe: de que nuestra Constitución puede trabajar, que nuestra gran república es un gobierno de leyes y no de  los hombres, y que aquí, el pueblo gobierna.

Rick Perlstein es autor de “The Invisible Bridge”, “Nixonland: El ascenso de un presidente y la fracturación de América” ​​y “Before the Storm: Barry Goldwater y el deshacer del Consenso Latinoamericano”

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