El Primer Ciudadano. Biografía de Augusto

El Primer Ciudadano

La crítica: ‘Augusto: El primer emperador de Roma “por Adrian Goldsworthy
Emperador Augustus / Wikimedia Commons

Emperador Augustus / Wikimedia Commons

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01 de septiembre 2014 24:00

Augusto es el mayor antiguo líder romano.Él puso fin a décadas de guerra civil, puso orden a un vasto imperio que se extendía desde la costa de Normandía hasta el Delta del Nilo, y creó el cuasi-monarquía que duró dos siglos y dio a Roma y sus años más exitosos y estables.

Y, sin embargo, Augusto sigue siendo un enigma. El público en general se da cuenta que es importante, pero sabe poco acerca de sus motivaciones o de la personalidad, más allá de las caricaturas en la literatura (el Octavian cruel y deshonesto de Shakespeare Antonio y Cleopatra ) y la televisión (el significado bien, pero viejo chocho de Yo, Claudio ). Así que su padre adoptivo, Julio César, y su némesis, Marco Antonio, la tasa más alta en la imaginación popular que Augusto, a pesar de que tuvo éxito donde fracasaron.

Maravillosa biografía de Adrian Goldsworthy cambiará todo eso. Augustus es reveladora del carácter de su tema y el tiempo en que vivió, prudente en sus defectos, y rica en retratos de figuras secundarias-todo lo que una biografía debe ser.

Un historiador educado en Oxford, y autor de libros sobre el ejército romano y una biografía bien recibida de Julio César, el objetivo de Goldsworthy en Augustus es “escribir como si se tratara de la biografía de un estadista moderno … y tratando en lo posible comprender el verdadero hombre. ”

Para entender el verdadero Augusto, uno tiene que lidiar con el aspecto más sorprendente de su vida: su meteórico ascenso al poder. Entró en la política a los 18 años, era “uno de los hombres más poderosos del mundo” a los 20, y el único amo de Roma a los 33 años ¿Cómo lo hizo?

En resumen: un pariente famoso, talento innato, y suerte. Nacido Cayo Octavio a una familia de la provincia rica en el 63 aC, Augusto era un sobrino nieto de César en el lado de su madre. César tomó el gusto a su joven pariente, y Augusto lo acompañó en una de sus muchas campañas militares. Después del asesinato de César en el 44 aC, Marco Antonio tuvo César será leído en voz alta en el Foro. Contenía una sorpresa: César (que no tenía ningún hijo legítimo) llamado Augustus su hijo adoptivo y heredero.

Este acto, más que cualquier otra cosa, alteró irrevocablemente la vida de Augusto y fue la base de todo su éxito posterior. Durante la noche, un oscuro joven de 18 años se convirtió en el representante de una de las más poderosas familias de Roma-y se espera que continúe su trayectoria de éxito. El nombrado “César” le dio dinero, una base política, el derecho (y la obligación) para perseguir a los asesinos de su padre, y la lealtad de los soldados veteranos que podrían ayudar a llevarlo a los asesinos ante la justicia.

Como Goldsworthy señala astutamente, Augusto decidió aceptar esta herencia-aunque no tiene por qué. Al hacerlo, mostró dos cualidades que son clave tanto para su personaje y el eventual triunfo.La aceptación de la herencia fue una decisión audaz, y sólo podría haber sido hecho por alguien poseído de enorme ambición, confianza y coraje. Y, antes de que él eligió para anunciar públicamente que iba a perseguir sus derechos como hijo de César, que tomó el consejo de su familia y dos amigos-uno cerca de ellos, Marcus Agrippa, pasó a convertirse en el general y almirante responsable de muchas victorias militares de Augusto . Augusto sabía que sus propias fortalezas y debilidades, y escuchó el consejo de sus subordinados talentosos cuando se dio cuenta de su propio juicio podría no ser exacta.

Augusto también tuvo suerte en sus enemigos. Su primer grupo de opositores, los conspiradores que asesinaron a su padre adoptivo, no tenían una causa muy popular. César era muy querido por la mayoría de la gente, porque efectivamente gobernó (si ilegalmente)  de una manera que hace avanzar el bienestar material de la población. Brutus y colaboradores afirmaba defender la libertad, pero su “libertad” era la libertad para un pequeño grupo de romanos muy ricos. No incluyó la mayoría de los ciudadanos, y mucho menos las grandes masas urbanas y rurales que no tenían derechos políticos. Y los conspiradores involucrados en el tipo exacto de obtener ilegalmente  el poder-por apropiación de los cuales se denunció a César: Utilizaron la violencia para eliminar a un rival y levantaron un ejército privado para derrocar al gobierno. Por otra parte, su ejército no era de lo mejor; los veteranos curtidos en la batalla de las guerras de las Galias de César se  destruyeron.

Goldsworthy cita la sumatoria apt de Cicerón de la conspiración: “pues si bien el valor era la de los hombres … la estrategia era la de los niños.”

La Bestia negra de Augusto, Marco Antonio, tenía el potencial de ser un enemigo mucho más peligroso. Carismático y valiente, Antony fue discípulo más entusiasta de César. También aprendió de los errores de César. Cuando César se convirtió en dictador, mostró misericordia a sus antiguos enemigos-que reembolsan su bondad matándolo. Antony se aseguró de que sus enemigos no recibió tanta gracia, y, junto con Augusto, él proscribió miles de ciudadanos romanos, a través de una lista oficial de muertos publicado en el foro.

Como era de esperar de un asesino en masa, Antonio también era arrogante y exaltado, que enajenó aliados potenciales. Su trato duro y obstinado rechazo a pagar prometieron salarios a algunos de sus tropas le costó una oportunidad temprana para aplastar a Augusto -los legionarios cambiado de bando cuando Augusto pronunció un mejor salario.

Y la intensidad de Antonio con frecuencia le llevó a excederse en cualquier intoxicantes que estaban en oferta. Su trabajo sólo publicó, el ​​fabulosamente titulado En Su embriaguez  de Antonio, hizo hincapié en que mientras bebía con frecuencia, que no estaba borracho cuando se realizaban funciones oficiales. Y, finalmente, abandonó a su familia romana y tomó a  Cleopatra, una reina extranjera, con quien tuvo varios hijos. Esta falta de decoro perjudicó seriamente  a Antonio en casa, ya que permitía a Augusto  retratarle como un degenerado oriental, embrutecido con vino y una mujer egipcia que parecía muy ansiosa por promover el sueño de Antonio de un nuevo imperio oriental con sede en Alexandria-no en Roma.

Si Augusto tuvo la suerte de sus enemigos, fue aún más afortunado en su momento. Al término de su guerra con Antonio en el año 31 aC, Roma había sufrido a través de décadas de guerras civiles catastróficas. Una gran parte de la clase gobernante ya pequeña había muerto en la violencia.

Goldsworthy señala que la promesa de Augusto de un retorno a la paz y el orden-concedido por un gran ejército bajo su mando-fuerte resonó con romanos cansados ​​de la guerra. Los ciudadanos que podrían no haber tolerado  los diseños de Augusto en un momento anterior eran ahora demasiado cansado para luchar por más tiempo.

Después de que él superó a los conspiradores y a Antonio, Augusto cumplió su promesa y trajo la paz y la prosperidad económica en el mundo romano. Reconstruyó físicamente la misma Roma en una gran escala, creando nuevas colonias agrícolas para sus leales veteranos y los pobres urbanos, y concedió la ciudadanía romana a los nuevos grupos. Goldsworthy utiliza los años después de la victoria de Augusto a explorar más a fondo su carácter. La Personalidad de Augusto es atractiva-tenía amistades profundas y duraderas, y un interés serio en la historia de Roma, las tradiciones y la literatura-se fue tan lejos como para escribir poesía vulgar, en el estilo de Catulo. Parece que realmente amaba a su esposa, Livia, a quien casó impulsivamente después de conocerla en una cena (un pequeño escándalo, cuando Livia dio a luz al hijo de su ex-marido tres días antes de su matrimonio con Augusto). Y, en sus últimos años, él era amable hacia patricios y plebeyos por igual, y  muestra un buen sentido del humor.

Pero Goldsworthy dice con razón que los atributos positivos de Augusto no le deben absolver de su conducta. Para cualquier otra cosa que podría haber reclamado, Augusto era un dictador militar. A pesar de que mantiene las formas del gobierno republicano-que prefería el título princeps , o “primer ciudadano”, y llevó a los dictámenes del Senado máximo poder en serio-que reside en él mismo. Y él no estaba por encima de usar este poder para autorizar la terrible violencia en contra de sus compañeros romanos. El hecho de que Augusto era “excepcionalmente eficiente y benevolente para los estándares de los caudillos y dictadores”, Goldsworthy escribe, no debe excusar aquellos actos.

Goldsworthy advierte con razón contra estableciendo paralelismos directos entre el tiempo de Augusto y lel nuestro. Pero hay una lección de la experiencia de Augusto que es especialmente relevante: la importancia de los precedentes. La mayor parte de lo que Augusto hizo en su carrera temprana tenían algún antecedente; incluso las proscripciones tomaron después de una serie anterior de las ejecuciones extrajudiciales ordenadas por el dictador Sila. Las analogías históricas dan cobertura a los políticos astutos que buscan expandir su poder, y se pueden utilizar de maneras inesperadas y perjudiciales. Esto es tan cierto hoy como lo fue en la antigua Roma, aunque las apuestas no son tan altas.

Augusto es el mejor tipo de biografía porque inspira a los lectores a hacer estas comparaciones sin hacerlos explícitos. Merece amplio número de lectores, y, de la mejor manera, demuestra la verdad de consulta famosa de Petrarca: “¿qué otra cosa es toda la historia, pero la alabanza de Roma”

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