Planetas en hipervelocidad nos estamos precipitando fuera de la Vía Láctea?

Planetas en hipervelocidad nos estamos precipitando fuera de la Vía Láctea?

Mundos de Runaway se pueden mover hasta 30 millones de kilómetros por hora, un  estudio predice.

Una ilustración de un planeta fuera de control.

Concepción artística: el planeta fuera de control, con un volcán en erupción (inferior derecha).

Ilustración cortesía de David A. Aguilar, CfA

Brian Handwerk

para la National Geographic News

Publicado 23 de marzo 2012

Si usted piensa que la vida en la Tierra se mueve demasiado rápido, imagina que se alza sobre un planeta que  avanza por el espacio 400 veces más rápido que nuestro planeta de origen.

Según un nuevo estudio, los astrónomos predicen que los  “planetas en hipervelocidad” están rayando a través de nuestra Vía Láctea, galaxia a velocidades de hasta 30 millones de kilómetros (48 millones de kilómetros) por hora- arrojados desde el centro de nuestra galaxia por las llamadas ondas gravitatorias.

Sólo las partículas subatómicas como los rayos cósmicos son conocidos por alcanzar velocidades más altas en la Vía Láctea. (Relacionado: “Lightning crea aceleradores de partículas sobre la Tierra.” )

Entonces, ¿Cómo sería en un movimiento rápido del mundo? Por un lado, el cielo de la noche sería mucho más dinámico, dijo el coautor del estudio Idan Ginsburg, un estudiante graduado de astronomía en el Dartmouth College.

“Si usted estuviera en el planeta, desde su perspectiva, usted se mueve tan rápido que en un tiempo relativamente corto  vería que  la galaxia acaba de llegar más lejos y más lejos.”

En última instancia, dijo Ginsburg, el planeta probablemente se quedaría  afuera de la galaxia.

“¿A dónde? Esa es una buena pregunta, pero sería un billete de ida y un viaje salvaje”, dijo.

“El problema es que usted no tiene una estrella o una fuente de calor externa, por lo que el planeta sería  bastante frío.” (Relacionado: “Los planetas  del tamaño de la Tierra ‘lobo solitario’ donde podría haber vida.” )

Planetas lanzados por el Slingshot Agujero Negro

El nuevo estudio fue inspirado por el descubrimiento de hace siete años de la estrella a hipervelocidad en primer lugar, que actualmente se encuentra en un viaje de ida fuera de nuestra galaxia en  la asombrosa cifra de 1,5 millones de kilómetros (2.4 millones de kilómetros) por hora.

Desde entonces los astrónomos han descubierto más de una docena de estrellas de alta velocidad en la Vía Láctea.

Los científicos creen que estas estrellas veloces se originan en sistemas binarios, donde los pares de estrellas rbitan a  los demás.

“Cuando dos estrellas que orbitan entre sí se acercan  lo suficiente al  enorme agujero negro en el centro de nuestra galaxia, se sienten las fuerzas ligeramente diferentes, ya que se encuentran a distancias ligeramente diferentes “, explicó el coautor del estudio, Avi Loeb del Centro Harvard-Smithsoniano para Astrofísica (CfA).

“Debido a esta diferencia, la gravedad del agujero negro es lo suficientemente fuerte para, básicamente,  destrozarlas “, y una estrella en el par se lanza hacia afuera a gran velocidad.

(Relacionado: “Agujero Negro en la Vía Láctea visto comiendo asteroides?” )

Para el nuevo estudio, los astrónomos examinan lo que podría sucederle a los planetas orbitando dentro de dicho sistema.

De acuerdo con los modelos de computadora, la estrella que recibe un disparo en el espacio puede llevar a sus planetas en órbita para el paseo.

La otra estrella pierde energía y cae de nuevo en órbita alrededor del agujero negro. Pero en el proceso, los planetas de  la estrella son arrancados y arrojados hacia afuera, también a velocidades realmente extremas.

La mayoría de los mundos se mueven a hipervelocidad, probablemente entre 7 y 10 millones de millas (11 a 16 millones de kilómetros) por hora, los autores predicen. Pero ocasionalmente  en el modelo, de hipervelocidad los planetas viajaban de tres a cuatro veces más rápido, aunque no está claro  exactamente.

Detectar el primer planeta Hyperspeed

Por ahora, los planetas solitarios hipervelocidad serían muy lejanos, débil y rápido para ser visto con equipo astronómico de hoy.

(Ver también “Los planetas más comunes de lo que se pensaba ‘Nomad’, pueden orbitar agujeros negros.” )

Sin embargo, los autores del estudio creen que pronto podría ser posible detectar planetas orbitando alrededor de estrellas hiper-veloces. La clave está en buscar tránsitos-de ligeras caídas en la luz de las estrellas causadas cuando un planeta pasa por delante de su estrella anfitriona, como se ve desde la Tierra.

Encontrar planetas reales saliendo de nuestra galaxia, en última instancia, podría arrojar luz sobre las condiciones, acerca del centro galáctico, que en gran parte se oculta de nosotros por la distancia y el polvo.

“No sabemos si hay planetas cerca del centro de la Vía Láctea, donde las estrellas están muy juntos y hay procesos que no pueden permitir que se formen planetas en el primer lugar, o puede destruirlos”, dijo Loeb del CFA .

Las probabilidades de vida son sólo un poco mejor en planetas que orbitan estrellas hiper-veloces-para permanecer en órbita alrededor de estrellas de alta velocidad, los planetas tendrían que orbitar muy cerca.

“El [caso de  hipervelocidad de estrellas que podemos detectar son enormes, y un planeta tan cerca de una estrella tan masiva tendría que tener la vida que pueda  soportar temperaturas extremas. No sabemos de ninguna vida que pueda hacer eso”, dijo Ginsburg Dartmouth .

“Pero puede haber estrellas hiper-veloces menos masivas. Quién sabe, tal vez podría haber vida allí. El universo está lleno de sorpresas”.

El estudio de hipervelocidad de los planetas se publicará en un próximo número de la revista Monthly Notices de la Royal Astronomical Society .

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